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PLAYA GIRON: A Glorious/Tragic Anniversary

PLAYA GIRON: A Glorious/Tragic Anniversary

From: Humberto Fontova


April 17, 2006  


   If men who voluntarily took up arms and put their lives on the line to smash Castro's regime don't qualify as freedom fighters, then I surely learned the English language in vain. And 45 years ago this week, 1,400 of them were hard at it on the beaches surrounding Cuba's Bay of Pigs.
    Pigs will flap their wings through interstellar space before Hollywood (or the MSM) deigns to depict that battle accurately. But to get an idea of the odds faced by those freedom fighters, the desperation of their battle and the damage they wrought, you might revisit Tony Montana during the last 15 minutes of "Scarface.


Ted Kennedy's New Book Hails JFK's Cuba Policy

Humberto Fontova
Tuesday, April 18, 2006

    "In a forthcoming book, Senator Edward M. Kennedy invokes the leadership of his brothers during the Cuban missile crisis to launchh  new attack on President Bush," headlined the Boston Globe last week, "declaring that Bush should have followed the example of President John F. Kennedy and his attorney general, Robert F. Kennedy. ... He accuses the president of engaging in an 'unprecedented level of secrecy' about government operations, and bemoans the Republican 'culture of corruption' in Washington."

    The book's title is "America Back on Track" and its release date is absolutely priceless. Senator Kennedy and his publishers possess either an extremely morbid sense of humor or an extremely masochistic one. The book – hailing JFK's "principled leadership" and "honesty" – hit stores not just on the very week that marks the 45th anniversary of the Bay of Pigs invasion, but on the very day (April 18).

    Senator Kennedy has lobbed it over home plate. So let's by all means recall Teddy's brother's administration's implied "lack of secrecy and corruption." Most importantly, let's scrutinize his sainted brother's bold "leadership." The timing couldn't be better. "The Republicans have allowed a communist dictatorship to flourish eight jet minutes from our borders," accused John F. Kennedy during his famous debate with Richard Nixon during the 1960 presidential campaign. "We must support anti-Castro fighters. So far these freedom fighters have received no help from our government."

     Two weeks before that crucial debate in October of 1960, JFK had been briefed by the CIA (on Ike's orders) about Cuban invasion plans (what would later be known as the Bay of Pigs invasion). So JFK knew perfectly well the Republican administration was helping Cuban freedom fighters. But since the plans were secret, he knew perfectly well Nixon couldn't rebut.

     Which is to say, to blindside his Republican opponent Kennedy relied on that opponent's patriotism. Let's face it, Republicans are at a woeful disadvantage here. Nixon bit his tongue. He could easily have stomped Kennedy on it. But to some candidates national security (and those freedom fighters' lives) outweighs debating points.

     Four months later, 1,400 of those very Cuban freedom fighters that "we must support" were slugging it out with 51,000 Castro troops, squadrons of Stalin tanks and his entire air force at a beachhead now known as the Bay of Pigs. (For details see "Fidel: Hollywood's Favorite Tyrant," Chapter 11.) JFK was no longer a candidate. He was now commander in chief.

    It was time to put up or shut up. He'd already done plenty of putting up by hemming and hawing about the planed invasion from the moment he entered office. Then by forcing the CIA and military planners to change the landing site. Then by holding up his approval of an invasion a year in the making till 24 hours before the planned D-Day. Then by canceling 80 percent of the pre-invasion air strikes. All this was to somehow hide the U.S. logistical role (this massive secret!).

      JFK and his Best and Brightest were ashamed of that role. James Burnham nailed this mindset in a famous passage from his book "Suicide of The West": "... the Liberal cannot strike wholeheartedly at the communist for fear of wounding himself in the process."

   And despite what Camelot's press agency (the mainstream media and Ivy League academics) have written, those pre-invasion air strikes were the vital element of the invasion as planned under Eisenhower. The Cuban invasion was born under a Republican administration, with Vice President Nixon its main booster. The man who saw through Alger Hiss was also the first to see through Fidel Castro.

     After the cancellation of the air strikes, the invading freedom fighters and their supply ships found themselves completely defenseless against Castro's air force. They were sitting ducks and under a constant hail of rocket fire. Here was a final chance for President JFK to stand with them, as promised by candidate JFK.

      The U.S. carrier Essex was stationed 30 miles off the Cuban coast, dozens of deadly Skyhawk jets on deck and primed for action. Their pilots were frantic, banging their fists, kicking bulkheads and screaming in tears of desperate rage against the sellout of their freedom-fighting brothers on that heroic beachhead.

    Simply give the nod, Mr. Commander in Chief, and they'd roar off to a chorus of whoops and cheers.

     Now with air cover, the freedom fighters' ammo ships might survive a run on the beachhead. The invaders could reload, refuel and keep blasting forward. Their planes could fly in from Nicaragua. Then, perhaps, Cuba's liberation: firing squads silenced, families reunited, tens of thousands of emaciated prisoners staggering from dungeons and concentration camps.

     We see it on the History Channel almost weekly, after GIs took places like Manila and Munich. In 1961, newsreels might have captured such scenes without crossing oceans. Castro's prison camps and jails held between 250,000 and 300,000 prisoners – the highest political incarceration rate on earth at the time, perhaps the highest in history. If men who voluntarily took up arms and put their lives on the line to smash Castro's regime don't qualify as freedom fighters, then I surely learned the English language in vain.

    And 50 years ago this week, 1,400 of them were hard at it on the beaches surrounding Cuba's Bay of Pigs. Thousands more were waging a desperate, heroic and equally lonely guerrilla war in Cuba's hills. The original plans called for the two groups of freedom fighters to link up after the invasion. The Best and Brightest nixed that when, barely a month before D-Day, they abruptly ordered the stunned military planners to change landing sites.

      "Where are the PLANES?" kept crackling over the invasion ships' radios. That was their commander, Pepe San Roman, roaring into his radio from the beachhead between artillery concussions. Soviet howitzers were pounding 2,000 rounds into the desperately embattled men (and boys). "Send planes or we CAN'T LAST!" San Roman yelled while watching the Russian tanks close in, his ammo deplete and his casualties pile up.

The pleas made it to Navy Chief Admiral Arleigh Burke in Washington, D.C., who conveyed them in person to his commander in chief.

    JFK was in a white tux and tails that fateful night of April 18, 1961, having just emerged from an elegant Beltway ball. For the closing act of the glittering occasion Jackie and her charming beau had spun around the dance floor, to the claps, coos and titters of the delighted guests. In the new president's honor, the band had struck up the Broadway smash "Mr. Wonderful."

       "Two planes, Mr. President!" Burke sputtered into his commander in chief's face. The fighting admiral was livid, pleading for permission to allow just two of his jets to blaze off the carrier deck and support those desperately embattled freedom fighters on that shrinking beachhead.

    "Burke, we can't get involved in this," replied Mr. Wonderful.

"WE put those boys there, Mr. President!" the fighting admiral exploded. "By God, we ARE involved!"

    Mr. Wonderful refused to help the freedom fighters. The advice from his Best and Brightest again prevailed. The election was over, you see. Now his "leadership" was on full display.

     "Can't continue," crackled the final message from San Roman a few hours later. For three days his force of mostly volunteer civilians with one day's ammo had battled savagely against a Soviet-trained and -led force 10 times its size, inflicting casualties of 30 to 1.

    To this day their feat of arms amazes professional military men. Morale will do that to a fighting force. And there's no morale booster like having watched Castroism ravage your homeland and families.

     Pigs will flap their wings through interstellar space before Hollywood (or the MSM) deigns to depict that battle accurately. But to get an idea of the odds faced by those freedom fighters, the desperation of their battle and the damage they wrought, you might revisit Tony Montana during the last 15 minutes of "Scarface."

    "Russian tanks overrunning my pposition," San Roman on his radio again, "destroying my equipment." crackle ... crackle ... crackle ... "How can you people do this to us?" Finally the radio went dead.

    "Tears filled my eyes," writes CIA man Grayston Lynch, who took that final message. "I broke down completely. Never in my 37 years have I been so ashamed of my country."

     Ted Kennedy might call it "leadership," but Eisenhower described JFK's role during the Bay of Pigs as "a profile in indecision and timidity." And warned that it would embolden the Soviets. Like clockwork, four months later the Berlin Wall went up. And a year later the Soviets began arming Castro with nuclear missiles.

    Eighteen months after the botched invasion, a guilt-stricken JFK ransomed the remaining freedom fighters back from Castro's dungeons. Their battlefield and prison ordeal – brought on by JFK's famous "leadership"– was over. But JFK's "culture of secrecy" (remember, the very thing Senator Edward Kennedy blasts in Bush's administration) was far from over.

    "I will never abandon Cuba to Communism!" That was JFK addressing the recently ransomed freedom fighters and their families in Miami's Orange Bowl Dec. 29, 1962. "I promise to deliver this Brigade banner to you in a free Havana!" Apparently those men and their families hadn't been subjected to enough lies, to enough betrayal. The grieving mothers, widows and newly fatherless children – they hadn't been through enough either. In Camelot's eyes they deserved more shameless lies and swinishness.

    Here's Nikita Khrushchev himself regarding the deal he'd cut with JFK barely two months before JFK boomed out his Cuban liberation promises in the Orange Bowl: "We ended up getting exactly what we'd wanted all along. Security for Fidel Castro's regime and American missiles removed from Turkey. Until today, the U.S. has complied with her promise to not interfere with Castro and to not allow anyone else to interfere with Castro [italics mine]. After Kennedy's death, his successor Lyndon Johnson assured us that he would keep the promise not to invade Cuba."

        "We can't say anything public about this agreement," said Robert F. Kennedy to Soviet Ambassador Anatoly Dobrynin when closing the deal that ended the so-called Missile Crisis. "It would be too much of a political embarrassment for us."

      Yet JFK (whose administration we're told was untainted by any "culture of secrecy and corruption") addressed those Cuban men, their families and compatriots with a straight face. As CIA man Grayston Lynch writes, "That was the first time it snowed in the Orange Bowl."

     Senator Kennedy should really be more careful about what administration he accuses of maintaining a "culture of corruption and secrecy" and especially about the one he hails as an exemplar of nobility.

Humberto Fontova is the author of "Fidel: Hollywood's Favorite Tyrant," described as "absolutely devastating. An enlightening read you'll never forget" by David Limbaugh. David Horowitz says: "Humberto has performed a valuable service to the cause of decency and human freedom. Every American should read this book."

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Re: PLAYA GIRON: A Glorious/Tragic Anniversary



CIA's man at the Bay of Pigs

Herald Staff Writer

   The three days of futile bloodshed haunted the both of them -- the CIA spook and the commander in chief he despised, John F. Kennedy.


''We both had scores to settle with Castro,'' the old, bullet-scarred commando recalls from his home in Tampa. ''But I wasn't haunted in the same way that Kennedy was. I had nothing to feel guilty about.''


Such is Grayston L. Lynch's way of explaining his long, strange bond to a flawed president and a lost cause that began 37 years ago with the bloody, tragic, history-altering Bay of Pigs invasion and continued until 1967 in more than 2,000 secret CIA raids on Cuba from Miami.


Lynch was our man on Cuba's Playa Giron beach on April 16, 1961 -- the white, ''Tex-Mex''-speaking CIA agent who fired the first shot of the Bay of Pigs assault and then took desperate, unofficial command of the doomed force of 1,500 Cuban volunteers, most of them Miami exiles, recruited and trained -- then disavowed -- by the Kennedy administration.


Sunday, at age 75, Lynch returns to Miami with a new book that vents bitterness and disillusionment, but celebrates the bravery of his comrades in arms, about 75 of whom died, and 1,250 of whom were captured and imprisoned.


Many of them are now prominent and successful Americans -- including Miami's Republican state Rep. Luis Morse, House Speaker pro tempore, then in command of the supply ship Houston. Lynch describes Morse's desperate beaching of the Houston in the Bay of Pigs after Cuban warplanes blew a 10-foot hole in its stern.


Lynch hasn't seen any of the survivors of the 2506 Assault Brigade in years, but the Cuban volunteers who made up the force regard him as ''one of the big warriors of this country,'' says Jose Dausa of the 2506 Brigade Association in Miami.


In his book, Decision for Disaster: Betrayal at the Bay of Pigs (Brassey's, $24.95), Lynch returns the compliment: ''The only heartening observation . . . was that the brigade had fought magnificently. Outnumbered in every battle by at least twenty to one, it had inflicted heavy casualties on Castro's forces at a rate of fifty to one.''


Much about the Bay of Pigs debacle -- a three-day battle that failed after President Kennedy canceled air support and disavowed American involvement -- already has been told in other books.

But the mere fact that Lynch is alive and intact to tell his bullet-whizzing, ground-zero tale, which he wrote more than 20 years ago and only now has published, seems miraculous.


War wounds

He carries wounds from World War II's D-Day Normandy invasion, from the Battle of the Bulge, and from Heartbreak Ridge in Korea. He served with the Special Forces in Laos. After the Bay of Pigs disaster until 1967, Lynch directed 2,126 clandestine CIA assaults on Cuba out of Miami, directly participating in 113 of them.


This week, Lynch said he never worked with Luis Posada Carriles, whom The New York Times recently identified as a Miami-based bomber financed by the late Jorge Mas Canosa to conduct raids against Cuba in the mid-1960s.


But Lynch himself ducked ''a thousand'' Cuban bullets from 1960 to 1967, and eventually adopted a custom of the Cuban exiles he commanded -- he wore a Catholic Virgin de Cobre medallion around his neck to keep him from harm. ''There must have been something to it,'' he now laughs.


Must have been. In his 1979 book, Bay of Pigs, author Peter Wyden describes Lynch as a real-life lethal weapon who ''moved well and cursed sparingly . . . Hollywood could not have cast a better personality. [Lynch] suggested what the operation needed most: indestructibility.''


Lynch is the surviving half of a two-man, non-Cuban CIA team which the Kennedy administration attached to the Brigade. The other agent, William ''Rip'' Robertson, died in 1973 of malaria in Laos.


Both agents, vaguely assigned to the 2506 Brigade as ''troubleshooters,'' ended up going ashore and fighting. Gray accompanied a night team of frogmen to Playa Giron and actually started the battle by firing on a Cuban jeep that directed its headlights at the frogmen as they rafted in. (They learned later that the militia members in the jeep thought they were lost fishermen.)


After returning to his supply ship, the Blagar, Gray later shot down two Cuban warplanes and, in Wyden's words, ''became the closest thing to an on-the-spot military commander that the Cuban operation ever had.''


Like Armageddon

So chaotic was the battle that at one point, when one of the Brigade's supply ships was destroyed by Cuban attack planes, some believed that Armageddon itself beckoned.

Lynch recalls:


''The Rio Escondido exploded in a huge, mushroom-shaped fireball. . . . At this moment, I received an urgent call from Rip up at Red Beach. . . . ''Gray!'' Rip said. ''What the hell was that?'' I told him that the Rio Escondido had been hit and had exploded. ''My God, Gray! For a moment, I thought Fidel had the A-bomb!''


Lynch asserts that Cuban ground defenses ''were kind of like a mob, coming at us in open trucks while we blasted away,'' and the invasion would have wildly succeeded if not for the aerial bombardment.


The bombings caused panic aboard the remaining supply ships, mostly operated by civilian crews, which fled to sea, and left the Brigade without ammunition.


Lynch includes this last dispatch from Brigade commander Jose ''Pepe'' San Ramon:

''Tanks closing in on Blue Beach from north and east. They are firing directly at our headquarters. Fighting on beach. Send all available aircraft now!''


And finally:

''I can't wait any longer. I am destroying my radio now.''


All of this tragedy Lynch attributes to Kennedy's last-minute decision to cancel air strikes, fearful of widening U.S. involvement.


''This may have been the politically proper way to fight a war, according to the rules laid down by the 'armchair generals' of Camelot,'' Lynch writes, ''but we called it murder.'


Rescuing survivors

The one honorable U.S. aspect of the failed invasion, he says, was the Navy's full-scale effort afterward to rescue survivors.


He describes this scene:

''The search planes reported a survivor sitting under a mangrove tree, slowly waving a white cloth on the end of stick . . . He'd been drinking salt water and could neither stand nor talk . . .

''Slowly, drop by drop, we were trying to get water into him . . . Finally, he was able to form a few words.


''I asked what the man had said. Turning to me with tears in his eyes, [frogman Amado] Cantillo said, 'He wants to know if we won.' ''


Despite Lynch's contempt for Kennedy, the agent believes Kennedy's subsequent secret campaign against Castro -- which brought to Miami the largest CIA contingent outside of Langley, Md. -- was devastatingly successful and would have toppled Castro if not for Kennedy's assassination in 1963. He plans to publish a second book about those Miami years, tentatively titled The CIA's Secret War on Cuba.


Sunday he's looking forward to signing books for any Brigade veterans who come to his reading -- men he last knew only as ''brave boys who had never before fired a shot in anger.''

    But Miami, he says, is as close to Cuba as he ever wants to get -- even if he outlives Castro, which he's not betting on. ''I've already seen Cuba,'' he says.

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Re: PLAYA GIRON: A Glorious/Tragic Anniversary


Buenos Aires
27 de Abril del año 2007 - 785

Una de las historias más tristes del siglo XX y de consecuencias más nefastas, es la de la traición cometida por Kennedy y su gobierno contra los valientes cubanos que intentaron liberar a Cuba del comunismo en 1961. Castro todavía no estaba suficientemente consolidado, a pesar del sólido apoyo soviético y la indignación de los patriotas cubanos era creciente. El plan de invasión era perfecto y hubiera acabado con Castro y con el comunismo en Hispanoamérica en 1961, es decir, menos de dos años después de la revolución castrista. Pero Kennedy traicionó.    

     Más abajo transcribo el relato pormenorizado de los diversos pasos que configuraron la horrible traición que ya adelanté en la sección “correo del lector” pero que, por su gran importancia, reproduzco ahora como artículo de fondo.

       Lo he recibido de mi amigo el Dr. Alberto Luzarraga, ilustre cubano en el exilio a quien le he agradecido y expresado mis profundas condolencias por el sufrimiento que estos hechos le causaron en aquel entonces y ahora al rememorarlos. Son estos los misterios de Dios -que a veces permite que todo les salga mal a los buenos y triunfen los malos-, los que exigen de nosotros un acto de conformidad y de confianza sobrenaturales sabiendo que  Él siempre saca del mal, un bien mayor. Sólo que no lo entendemos ni lo entenderemos hasta que, si Dios quiere, lleguemos al Paraíso.

     La política exterior de los EEUU, ha sido casi siempre contradictoria con su pregonada defensa de la libertad y del derecho. El caso más grave que se recuerde es el Tratado de Yalta de 1945 por el cual los Aliados, conducidos por los EEUU, entregaron media Europa a Rusia convirtiéndola en la potencia responsable directa o indirecta de millones de asesinatos que tiene en vilo al mundo desde entonces.

    Para nosotros, americanos del Sur del Río Grande, la traición de la Playa Girón en la Bahía de los Cochinos ha sido la más grave, sólo comparable con el apoyo que le dió el gobierno norteamericano a la tiranía de Plutarco Elías Calles y de Emilio Portes Gil proveyéndoles armas y recursos desde 1926 a 1929 para aplastar a los heroicos “cristeros” mejicanos, defensores del catolicismo.

    Hay una grandísima cantidad de buena gente en los EEUU que no es responsable de estos crímenes políticos. Pero esa buena gente, al igual que sus congéneres de la Argentina, poco o nada puede hacer para influir con sus buenos principios morales en la política exterior de sus gobernantes que se guían por otros directamente opuestos. Es necesario saberlo porque la conducta del poderoso vecino del Norte puede ser decisiva para el futuro de nuestra Patria.

     La Invasión a Bahía de Cochinos en 1961 fue saboteada por la administración del Presidente Kennedy.

Una vista a los datos:

1. Los Estados Unidos tardaron en reclutar hombres porque estaban en año electoral (N: Las elecciones presidenciales, que ganó Kennedy, fueron en Noviembre de1960)

2. Los Estados Unidos retrasaron la invasión porque había una nueva administración electa.

3. Los Estados Unidos no querían hombres con experiencia militar, solo 50 de los 1,500 eran hombres de carrera militar.

4. Los Estados Unidos retrasaron la invasión del 10 de marzo al 17 de abril de 1961, porque el Presidente Kennedy quería suspender la invasión y dejar a los exilados en Centro América con un cheque de despido.

5. Los Estados Unidos cambiaron la invasión en la última semana, de Trinidad (un lugar ideal), a la Bahía de Cochinos (un pantano tras un arrecife), porque: “no querían que fuera muy visible”.

6. Los Estados Unidos insistieron que la invasión fuese por la noche aunque ellos nunca habían hecho una invasión nocturna, ni si quiera durante la Segunda Guerra Mundial.

7. Los Estados Unidos “suspendieron” todos los vuelos de los 22 aviones prestados a los exilados después que se dieron cuenta que los primeros ataques habían sido fructíferos.

8. Los Estados Unidos entonces dijeron que devolverían algunos aviones si los exilados podían construir una pista de aterrizaje en suelo cubano. Los exilados la construyeron en 8 horas, pero los aviones nunca fueron devueltos.

9. Los exilados invadieron con 6 barcos cubanos. Había 22 barcos de la Marina de Guerra Estadounidense al otro lado del horizonte “viendo el espectáculo”.

10. Todos los barcos pudieron desembarcar sus soldados sin apoyo aéreo.

11. Solo 2 barcos (el “Blagar” y el “Bárbara J”), pudieron desembarcar todas sus armas y municiones.

12. Un barco, el “Río Escondido”, (llevando la carga máxima de armas y municiones), fue alcanzado por un tiro directo y la explosión fue tal (en forma de hongo atómico), que los barcos de la Marina de Guerra Estadounidense, viendo el espectáculo, creyeron que los comunistas tenían una bomba atómica y la acababan de lanzar sobre la Bahía de Cochinos.

13. Otro barco, el “Houston”, tuvo que ser encallado para tratar de desembarcar sus armas y municiones.

14. Los otros 2 barcos: el “Atlántico” y el “Caribe”, nunca pudieron desembarcar sus armas y municiones.

15. Los exiliados pelearon por 3 días constantentemente, con sólo las municiones calculadas para un día.

16. Se suponía que tuvieran un nivel de bajas de 1 por 15 de los contrarios, para poder triunfar. Ellos tuvieron un nivel de bajas de 1 a 30.

17. Los exiliados perdieron 104 hombres en 3 días de lucha constante, el enemigo perdió 3.100.

18. El enemigo mandó 2 olas de 15.000 milicianos respectivamente contra los exilados. En la primera ola hubo más del 50% de deserción. En la segunda, el nivel de deserción fue casi del 0% después que se corrió la voz que los estadounidenses no iban a ayudar a los exilados.

19. Los exilados fueron capturados, encarcelados, y algunos ejecutados; después que se quedaron sin municiones.

20. Meses después (31 de enero del 1962), en la reunión de los Estados Americanos en Punta del Este, Uruguay; el Che Guevara le dio las gracias al Embajador de los Estados Unidos por la “ayuda estadounidense” a los cubanos.
Frank Resillez

* * *
¡Qué dolor produce la lectura de esta enumeración de traiciones! Duele sobre todo imaginar la angustia de aquellos héroes, peleando como leones, sin medios, sin el esperado apoyo aéreo, en una playa sin posiblidad de retirada, viendo que tenían el triunfo al alcance de la mano si se hubiera cumplido el plan original para darse cuenta finalmente que habían sido traicionados y que su destino era el paredón o las horrendas cárceles castristas. Como digo al principio, ¡qué misterio de Dios es el abandono de estos valientes! Acatemos ese misteriosa permisión de la Providencia y saquemos las conclusiones que deben sacarse de este acontecimiento para no confiar en quienes no merecen confianza. Como dice el refrán, es mejor estar solo que mal acompañado...

Cosme Beccar Varela

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Re: PLAYA GIRON: A Glorious/Tragic Anniversary

Por: José. E. Dausá


Playa Girón, 19 de abril de 1961, 2 p.m.

El Jefe de la Brigada 2506, José Pérez San Román, tuvo su último contacto radial. Jamás abandonaremos nuestra patria. Fueron sus últimas palabras. Seguidamente, se dirigió a la tropa, notificándole que todo estaba perdido y que cada uno quedaba en libertad de escoger el camino apropiado para proteger sus vidas. Los obuses caían por toda la zona turística de Playa Girón. Se me ocurrió mirar hacia el muro del malecón. Vi que hacían blanco en él, sin traspasarlo. Me lució un lugar ideal para resguardarse.


Acompañado del Dr. José Rojas, de la Sección Jurídica de la Jefatura, me encaminé hacia el muro. Vimos al Dr. Manuel Artíme, con un grupo de combatientes. Nos comunicó, que pretendían dirigirse hacia las lomas del Escambray. Le argumenté, que llegar a ese lugar lucía casi imposible. Que la salida por el mar, lucía más realizable, y tratar de alcanzar los barcos de guerra americanos, cercanos a la costa. Ellos mantuvieron su idea, y nos separamos. En camino al malecón, nos encontramos con Monty Montalvo, que se nos unió. Nos dijo que había estado observando un bote pesquero, anclado cerca de la costa. Nos protegimos detrás del muro. Eran alrededor de las 4p.m. Decidimos esperar hasta el oscurecer. Llevábamos un rato detrás del muro, cuando oímos ruido de carros y voces. Era un grupo de la Brigada. Dijeron que venían perseguidos por tanques y tropas de Castro. Vieron el bote anclado a 100 metros y decidieron nadar hasta él. La distancia nadando hasta el bote no era grande. Sobre todo, para un nadador regular. Pero los obuses que caían y explotaban, hacían peligrosa y dudosa la decisión. No obstante, casi todos optaron por nadar hasta el barco. Le pregunté a Rojas y a Montalvo si venían. Dudaron. Yo me decidí y me lancé al agua. Para mí, buen nadador, los 100 metros me lucieron 100 millas. Al fin logré alcanzar la embarcación.


Alguien me ayudo a subir. Cortaron la soga que sujetaba el ancla. Izaron la vela y trataron de echar a andar el motor. El motor no arrancó. No soplaba brisa para la vela. Decidimos remar con las manos y con tablas que arrancamos del piso del bote. Comenzó a moverse lentamente. La vela cogió brisa. Y pusimos proa hacia los barcos. En total, habíamos logrado llegar a la embarcación 22 hombres, sedientos y hambrientos, sofocados de calor, con un sol que rajaba tablas. El agua de mi cantimplora, se fue volando. Un barril, con 5 o 6 dedos de agua, se la tomaron en unos minutos. De pronto alguien gritó: Los alcanzaremos, debe habernos visto! , dijeron varios. Esa fue la última vez que los vimos.



Con la oscuridad, comenzó a soplar el viento fuerte. Las olas se levantaron. El agua salpicaba y mojaba nuestros cuerpos. Sintiendo por primera vez un frío molesto. El barco se desplazaba con velocidad. Tocamos un bajo. Vimos la luz de un faro. Alguien alegó que deberíamos llegar hasta él. Pero seguimos rumbo, sin rumbo. Movidos por las olas y el viento. Apiñados unos a otros. Yo recuerdo que me senté en un pequeño espacio, en la popa, sin apenas poder moverme. Así pasamos la primera noche de ese viaje macabro.


Con la mañana, llegó la luz del día, y el sol, que empezó a molestarnos. Comenzamos a organizarnos. Descubrimos que no teníamos agua dulce. Encontramos unos víveres. Papas crudas, arroz, cebollas, azúcar prieta. Había un fogoncito, pero no teníamos como encenderlo. La documentación del barco detalló, que estaba registrado en el puerto de Cienfuegos. Su nombre Celia, 18 pies de estora, tipo Cienfueguero. Seguidamente pasamos a deliberar sobre quien sería la persona responsable, encargada de dar las órdenes en la nave. Se eligió a Alejandro del Valle, Jefe del Batallón de Paracaidistas.


Alejandro decidió tomar rumbo Oeste. Dijo que tal vez pudiéramos arribar a las costas de México, a Yucatán, donde su padre tenía un negocio de pesca. Aceptamos, y se puso rumbo Oeste. El Celia tenía una brújula, calculamos que la noche anterior habíamos navegado hacia el Sur, unas 30 o 40 millas. Esta era la opinión de Vicente García, el único que parecía tener conocimiento de mar y barcos. A Vicente le decían el Tío. Por su edad. Era miembro del Batallón de Paracaidistas, veterano de la II Guerra mundial. Fue un trabajador consumado. Vicente trató de arrancar el motor. Llegó a la conclusión que el dueño le había quitado alguna pieza. Usando la vela, y manejando el timón, que era una caña larga, incrustada en un agujero, que controlaba la propela, Vicente guió la embarcación hacia México. Todos nos sentíamos dichosos de haber escapado.


Pensamos que en Girón, debido al fuego de artillería, el ataque de los tanques y de los aviones, muchos habían perecido. El sol calentaba. Para refrescarse, muchos se tiraban al agua, y nadaban al lado del bote. Al llegar la noche, nos acomodamos como pudimos, y recuerdo que logramos dormir un poco. El segundo día, comenzó a notarse la falta de agua y comida. Yo me acomodé debajo de una lona que estaba en la cubierta.



En el barco había unos avíos de pesca, pero carecíamos de carnada. Al tío se le ocurrió usar una tapa de fosforera brillante, sujeta a un anzuelo, como si fuera una carnada.


Pescamos un bonito. Repartido entre 22 personas, tocamos a un pedacito cada uno. Fue la primera vez que comí un pez crudo. Recuerdo que mi amigo Pepe García Montes comentó, que en el Japón, comer un pez crudo era un manjar suculento. El próximo día usando el bonito pescamos un dorado. Con la cabeza del dorado como carnada, un anzuelo más grande y una pita mas gruesa, enganchamos un tiburón. El animal era de gran tamaño. Comenzamos a luchar para capturarlo. Algunos se lanzaron al mar para matarlo. Le dieron cuchillazos, tablazos, piñazos y todo cuanto pudieron para capturarlo.


El animal dio un tirón y se alejo velozmente. Nosotros nos quedamos con la pita y el anzuelo enderezado. Después, una manada de unos veinte tiburones, nos sirvieron de escolta mortal.



Habían pasado varios días. La falta de agua y comida, comenzaba a hacerse sentir. Desesperados, muchos seguían nadando para refrescarse. Pasaron aviones, y les hacíamos señales con las pocas ropas que nos quedaban. Vimos algunos barcos. De noche notábamos las luces. Gritábamos, hacíamos señales, pero nada. No comprendíamos lo difícil que es ver una nave del tamaño del Celia, en ese mar inmenso.


Vimos un barco, parecía de pesca, de gran tamaño, a corta distancia y que nos lució nos había visto. Navegó cerca por unas 2 horas. De pronto se alejó, y no lo volvimos a ver. El primero en caer rendido fue el tío. Se tendió en el piso de la nave y comenzó a emitir sonidos roncos e incoherentes. Lo chequeamos, y vimos, que de sus ojos, nariz y boca, salía un líquido amarillo-verdoso. Su agonía duró solo unas horas. Cuando nos cercioramos que estaba muerto, un estremecimiento inundó a todos los que integramos aquella caravana. Esperamos un día después de su muerte. Se decidió echarlo al agua.


Me eligieron para despedir el duelo. Impresionante fue cuando lanzaron el cadáver al agua. Fue el único que vi. Se hundió lentamente en el mar. Recuerdo esa imagen: un compañero muerto, dentro de su tumba de agua , los brazos levantados, el cabello largo, flotando por encima de su cabeza. Jamás podré olvidarlo mientras viva. De ahí en adelante, el tema de la muerte se apoderó de todos. Como sobrevivir era la interrogante. Unos se tomaban sus propios orines. Otros se refrescaban en el agua.


El salitre y el sol, se impregnaban en nuestra piel. El frío de la noche, y las gotas de agua que nos salpicaban, eran como látigo mortal. Una latica que encontró en el bote, me sirvió para echarme agua en la cabeza. El agua rodaba desde mi cabeza hasta la boca. Me tomé alguna de esa agua. Otras veces, hacia gárgaras. Cuando sentía que la garganta se acostumbraba a la sal, me la tomaba. También recogía algas marinas, que flotaban en el mar. Las masticaba, tomándome el jugo que producían. A veces me las tragué. Sabían a rayo. Muchas veces el mar se encrespaba, con olas fuertes. El bote se viraba. Para sorpresa mía, volvía a enderezarse. Era un barco marinero. Un día amaneció el mar como un plato. Había una calma siniestra. En nuestra desesperación, se nos ocurrió hacer unos remos. Usamos las botavaras, unas tablas del piso, y los amarramos fuertemente con pitas. Comenzamos a remar por turnos. Como a las 2 ó 3 horas, el mar comenzó a moverse otra vez. Sólo una noche nos llovió. Nos volvimos locos. Tratamos de tomar toda el agua posible y mojarnos el cuerpo. En esa locura, se nos olvidó almacenar agua.


Después de la muerte de Vicente, la desesperación comenzó a apoderarse de todos nosotros. Todos se tocaban los ojos, la nariz y la boca, preguntándose si se veía alguna supuración. La muerte empezó a recolectar entre aquellos que más fuerzas perdían, nadando y moviéndose intranquilos. Así fueron muriendo uno a uno, hasta un total de 10.


El mismo proceso de supuración o secreción y un ronquido por voz. Iban perdiendo el control. Se quedaban postrados hasta que morían. Había dos hermanos, Isaac y Joaquín Rodríguez. Isaac perdió el control y dijo que él no quería morir en el bote con esa supuración. Se lanzó al agua, con el ánimo de suicidarse. Su hermano Joaquín, le suplicaba que volviera al barco. ¿Qué le voy a decir a mamá?, Isaac insistía en que lo dejaran. Prefería morir ahogado. Maniobrábamos para sacar del agua a Isaac. Al fin los dos sobrevivieron. En otra ocasión, alguien argumentó, que debería usarse la sangre de los muertos para calmar la sed. Yo me opuse. Expliqué, que había leído relatos, náufragos habían apelado a esa solución, y después se volvieron unos contra otros, matándose. Tres compañeros me apoyaron y respaldaron con su conducta, pero no éramos mayoría. En total, 10 compañeros murieron. He aquí sus nombres por orden alfabético: Julio Caballero, Marco Tulio García, Vicente García, José García Montes, Jorge García Villalta, Ernesto Hernández Cossio, Raúl Menocal, Alejandro del Valle, Rubén Vera Ortiz y Jesús Vilarchao.



El barco llevaba varios días a la deriva, impulsado por las corrientes marinas. No sabíamos donde estábamos, ni cuantos días llevábamos navegando. Acordamos mantener un rumbo fijo al norte, usando el timón y la brújula. Nos rifamos los turnos. A mí me tocó el segundo. El primero fue Joaquín Rodríguez. Comenzamos a las 5p.m. Hacía como media hora que comenzamos esta maniobra, cuando un compañero que estaba acostado en la proa, comenzó a gritar: ¡Un barco, un barco! ¡Y se nos viene encima! No le hicimos caso. Pero Joaquín, que iba al mando del timón, comenzó a gritar para advertirnos del barco. Nos asomamos. Y de pronto vi aquella mole, que parecía nos iba a desbaratar. 3 ó 4 hombres se tiraron al mar, para tratar de alcanzarlo. La nave comenzó a soltar humo por su chimenea. Se quedó parada. Como si hubiera frenado en el medio de aquel mar. Le tiraron unos salvavidas a los que se lanzaron al agua. Bajaron un bote salvavidas, con varios hombres, que comenzaron a remar hacia nosotros. Nos recogieron y remolcaron hasta el barco. Estábamos salvados. La nave tenía el nombre de Atlanta Seaman. Algunos fueron subidos al barco. Otros pudimos hacerlo sin ayuda. Pedí, me dieron, y devoré, 16 naranjas frías. Nos duchamos, y nos dieron de comer. Previamente, habíamos decidido que yo hablaría a nombre de todos. Me entrevisté con el Capitán. Se quedó asombrado cuando le expliqué que éramos miembros de la Brigada 2506, que había desembarcado en Playa Girón. Me comunicó que 2 de nuestros hombres habían fallecido a bordo del barco. Hicieron todo lo posible por salvarles sus vidas. Me dio la fecha, 4 de Mayo de 1961. Habíamos estado perdidos en el mar 15 días. Nos rescataron a unas 100 millas al Sur de la desembocadura del río Mississippi.


He aquí los nombres de los supervivientes: Isaac y Joaquín Rodríguez, Roberto Pérez San Román, Cuéllar, Nelson Torrado, Armando López Estrada, Florencio Valdés, Ángel Hernández, Armando Caballero, Raúl Muxó y José Enrique Dausá.

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Karl Rove: Donald Trump A 'Joke Candidate'


Karl Rove didn't hold back in sounding off on the prospect of Donald Trump running for president in the next election cycle during a recent appearance on Fox News.

Trump is mulling a campaign for the Republican presidential nomination in 2012. The billionaire and potential candidate has signaled, however, that if he runs and loses in the GOP primary that he would likely make a bid for the White House as an independent.

"His full embrace of the birther issue means that he's off there in the nutty right and is now an inconsequential candidate," said Rove of Trump's penchant for raising skepticism over whether President Barack Obama was born in the United States. "I'm shocked, the guy is smarter than this."

According to the top Republican strategist and Fox News contributor, making the birther issue "the centerpiece of his campaign means that he's just a joke candidate."

Rove made critical remarks about Trump's persistence in pushing the birther issue during an appearance on Fox News last month. Business Insider reported at the time on what he had to say:

You know, the troubling thing in the interview tonight was [Trump] said as time has gone on here, over the last couple of weeks, he has become more interested and more believing in the issue. You know, when he first brought it up, he said 'of course I accept that he's a citizen. He ought to just release the, release his birth certificate.' Different tone tonight. This is a mistake. It will marginalize him and he's falling into Barack Obama's trap. Barack Obama wants Republicans to fall into this trap because he knows it discredits us with the vast majority of the American people when they do.:burlon:

In his more recent appearance on the network, Rove took aim at the idea that Trump could reveal his plans for 2012 on his reality show, "The Apprentice." He asserted, "The American people aren't going to be hiring him and certainly the Republicans are not going to be hiring him in the Republican primary."



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EE.UU: el déficit como arma electoral

Carlos Chirinos

BBC Mundo

La propuesta que lanzó este miércoles el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, para recortar el déficit fiscal en US$4 billones bien puede ser una estrategia a doce años, pero parece buscar efectos más inmediatos en las elecciones presidenciales del 2012.

Con el recuerdo fresco del pulso entre republicanos y demócratas por la aprobación del presupuesto que la semana pasada casi forzó al cierre del gobierno federal, Obama tomó la iniciativa sobre cómo balancear las cuentas fiscales, considerado el mayor riesgo para la estabilidad económica del país.

El tema del gasto público promete ser el centro del debate hasta las presidenciales del próximo año, en las que Obama busca extender su permanencia en la Casa Blanca.

Pero aunque la necesidad de controlar las cuentas públicas es algo universalmente compartido, el cómo hacerlo es lo que divide a la clase política en Washington y el mandatario avivó la polémica con un plan para reducir gastos pero subiendo impuestos a los que más ganan, algo que la oposición republicana considera “no negociable”.

“Nunca bajo mi mando”

“Tenemos que vivir dentro de nuestras posibilidades, reducir el déficit y regresar a un camino que nos permita ir pagando nuestra deuda”, dijo Obama en un discurso en la Universidad George Washington de la capital estadounidense.

El discurso de Obama tocó puntos calientes en la opinión pública: como la necesidad de reducir gastos en defensa y el “desperdicio” en la administración pública. Y tuvo un atisbo de realismo al reconocer que hay que hacer modificaciones en el sistema de prestación de salud.

Sin embargo, el mandatario rechaza un plan de los republicanos aún más agresivo que cortaría US$5 billones en el mismo período, fundamentalmente aumentando primas de salud a los ancianos y simultáneamente recortando impuestos a las clases altas.

“¿Ellos quieren darle a gente como yo US$200.000 pidiéndole a 33 retirados que paguen US$6.000 más en costos médicos? Eso no es correcto y eso no va a pasar mientras sea presidente”, afirmó Obama.

Riesgos políticos

El discurso tuvo una importante motivación electoral y por eso el presidente trazó una estrategia a grandes rasgos que parece colocarlo en el centro del espectro político, desde donde podría atraer una mayor cantidad de potenciales votantes.

“No hay mucho de nuevo allí. Lo único novedoso que veo es un sistema de protección de la deuda para cortar los gastos y aumentar impuestos automáticamente. Pero eso obviamente no va a gustar a los republicanos”, aseguró Chris Edwards, director de Estudios de Políticas Impositivas del Instituto CATO de Washington.

El diseño presentado por Obama conlleva riesgos porque reconoce que la única forma de controlar los gastos fijos del gobierno central es modificando los programas de salud, aunque a diferencia de los republicanos, en paralelo con aumentos de impuestos.

De esa manera Obama se aleja de la base más liberal que conforma su espectro electoral, aunque no necesariamente complace más a los conservadores en ese pulso de visión sobre los alcances del gobierno en EE.UU.

“Este debate es político. Es una elección de 'valores' y no sobre principios económicos” aseguró a BBC Mundo Adam Hirsh, economista del Centro para el Progreso Estadounidense, un centro de estudios políticos de Washington.

“Creo que tanto republicanos como demócratas están tratando de que se impongan los valores de su partido porque tratamos de definir en qué vamos a invertir como sociedad”

Ventaja del Tea Party

Por ahora en la batalla los conservadores parecen tener la ventaja, considerando que apenas la semana pasada los republicanos lograron que el partido de gobierno aumentara el monto que estaba dispuesto a recortar del presupuesto de 2011.

Los republicanos deben complacer al llamado Tea Party, el ala más conservadora de su partido, que al mismo tiempo que se convirtió en su mayor propulsor tras la derrota frente a Obama en 2008, ha “derechizado” la agenda opositora.

“Los republicanos han dominado el discurso por los últimos dos meses. Ahora Obama tiene un plan que es suficientemente creíble para empezar a hablar de las dos visiones diferentes”, considera Norman Ornstein del Instituto de Empresa, un centro de estudios en Washington que promueve los valores del libre mercado.

Por lo pronto esas ideas genéricas que ha lanzado el presidente quedarán para ser definidas a partir del próximo mes por un grupo bipartidista que encabezará el vicepresidente Joe Biden.

Aunque si se toma en cuenta que aún antes del mensaje presidencial los republicanos dijeron que el posible aumento de impuestos era un "mal punto de inicio", es previsible que se llegue a la campaña electoral sin una posición común.



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Cost Of Tax Cuts For America's Rich Exceeds Value Of Budget Cuts

New York -- Today, as Americans submit their tax returns, the wealthiest earners will each reap hundreds of thousands of dollars in tax savings.

As part of a law passed late last year, the Bush-era tax cuts for the richest Americans were extended for two years. The estimated cost to the government of that portion of the tax deal, $42 billion this fiscal year, exceeds the stated $38 billion value of the savings from the federal budget cuts lawmakers approved last week.

Those budget cuts, which will affect many services for poor Americans, add more strain to a still weak economy, leading some economists to lament that this allocation of federal resources is not the most efficient way to promote economic growth.

"I don't think it's a good time to be trimming federal outlays if you're interested in the vulnerability of the economy," said economist Gary Burtless, formerly with the Labor Department and now at the Brookings Institution. "I'm not quite sure where the theories come from that this is going to strengthen economic growth over the next 12 to 18 months. It's going to have the reverse effect. It's going to slow it down."

In the wake of the worst economic downturn since the Great Depression, the economic recovery has been uneven. The financial sector, which employs some of the country's wealthiest citizens as its executives, has seen profits rebound. Pay at top financial firms has multiplied, while wages for most Americans have stagnated.

Between January 2008 and January 2010, the private sector lost nearly 8 million jobs. Last year, payrolls began to expand, but the pace of the recovery has been slow. With companies reluctant to spend their reserve cash on hiring, the unemployment rate remains high. Last month, 8.8 percent of the workforce was unemployed, a figure that would be significantly greater if it included the millions of jobless Americans who have entirely given up looking for work.

Thanks to the tax cut extension passed last year, struggling Americans will get to keep a few thousand dollars that otherwise would have gone to the government. A family making between $50,000 and $75,000, for instance, saves just over $2,000 on average, according to the non-partisan Tax Policy Center. From a broad economic perspective, that's money Americans can spend on themselves, theoretically boosting demand, stimulating business activity and generally helping promote a recovery.

But the extension of the tax breaks for the wealthy have proven more controversial, especially as job-creation has remained slow. Under the extension, a family that earns between $500,000 and $1 million gets an average $25,000 tax break, according to the Tax Policy Center. A household earning more than $1 million gets more than $130,000.

Over two years, tax cuts for the wealthy will cost the government about $120 billion and will create or save about 290,000 jobs, according to analysis by the White House-aligned research group Center for American Progress. That's a cost of about $400,000 per job, many of which will likely yield salaries far below that value.

The tax extension seems especially hard for critics to swallow in light of last week's federal budget deal, which calls for spending cuts of about $38 billion. In comparison, tax breaks for the wealthy will cost the government $42 billion during this fiscal year, according to Michael Linden, director for tax and budget policy at the Center for American Progress.

The cuts come at a period of economic weakness, when those who most rely on government services struggle to put food on the table. Last week, the International Monetary Fund cut its forecast for U.S. economic growth -- by the same degree as it cut its forecast for Japan, whose economy faces a major strain as the country attempts to rebuild after a devastating earthquake and tsunami.

But some fiscal restraint is necessary for supporting long-term economic growth, said Mark Zandi, chief economist of Moody's Analytics. In theory, government spending cuts encourage private businesses to boost their own spending, thereby helping stimulate economic activity. A reduction of public spending might also help stem inflationary pressures and boost investors' confidence.

While these proposed cuts represent only a small percentage of the year's budget, they are an important first step, said Zandi, who has advised lawmakers from both parties.

"I think it's entirely appropriate to focus on discretionary spending, and how we can reduce it going forward," Zandi said. "My druthers would not have been to cut as deeply right now, until the economy is off and running."

The deficit-reduction plan put forth by President Barack Obama in a speech on Wednesday includes a combination of cutting spending and ending tax breaks for the wealthy when those naturally expire. He laid out a strategy for reducing the deficit by $4 trillion over 12 years, calling for additional cuts across the board.

"If they make serious cuts over time, that's actually going to be quite good for the economy," said Andrew Lo, professor of finance at the MIT Sloan School of Management. "It's bitter medicine, but we've got to take it."


Tax Cuts Rich


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The Top 10 Tax Breaks And How They Help The Wealthy The Most


This is the time of year when we are most aware of our tax burdens. But what we may be less aware of are all the huge tax breaks built into our system. Most Americans benefit from one or more -- but it's the wealthy who benefit the most.

The government spends money through appropriations and writing checks, but it also showers individuals and companies with a astonishing array of special exemptions, credits and deductions that amount to a $1.1 trillion giveaway each year. (For comparison: the big budget fight that concluded last week cut spending by about $38 billion.)

About half of the money lost to "tax expenditures" comes from the 10 breaks listed below.

Few of the biggest breaks directly benefit corporate America. Most are widely distributed among the population and are meant to reward and encourage what is generally considered responsible behavior. Each break also represents a powerful, and in some cases broad-based, constituency.

But in stark contrast to, say, social programs, tax breaks vastly favor the rich over the middle class and the poor.

They vastly favor people who own homes (especially expensive homes), can put a lot away for their retirements, have generous health insurance plans and live in high-tax states. Even something as simple as the deduction for charitable donations favors the wealthy: Because they pay higher marginal tax rate, they get a bigger federal subsidy for each dollar they give.



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Tras 51 años de castrismo, Fidel pide a la “nueva generación” rectificar todo lo que deba ser rectificado



La Habana. -- Fidel Castro, que hace tres años cedió el poder a su hermano Raúl, tras 48 años mandando en Cuba, dijo ayer que la nueva generación de políticos, que en un futuro dirigirá el Partido Comunista de Cuba (PCC), deberá rectificar “todo lo que debe ser rectificado” para seguir construyendo el socialismo.

“La nueva generación está llamada a rectificar y cambiar sin vacilación todo lo que debe ser rectificado y cambiado, y seguir demostrando que el socialismo es también el arte de realizar lo imposible: construir y llevar a cabo la Revolución de los humildes”, escribe el líder cubano en su última reflexión, con motivo del VI Congreso del Partido Comunista Cubano (PCC), que se clausura hoy, coincidiendo con el 50 aniversario de la fallida invasión de Bahía Cochinos, por parte de exiliados cubanos armados por EU.

El expresidente, de 84 años, considera que la tarea de la nueva generación “es todavía más difícil” que la asumida por la suya cuando se proclamó el socialismo en Cuba hace 50 años a 90 millas [145 kilómetros] de Estados Unidos”.

“Sin duda constituye un difícil desafío en la época bárbara de las sociedades de consumo, superar el sistema de producción capitalista, que fomenta y promueve los instintos egoístas del ser humano”, indica, sin comentar nada sobre el coqueteo de su hermano Raúl con la iniciativa privada para que la economía de la isla no colapse.

“Incansables” comunistas. Más que las reformas económicas que serán aprobadas hoy por el Congreso del PCC, lo que Fidel considera la clave de la supervivencia del régimen es el deber la futura nueva clase dirigente de ser “modelo de dirigentes modestos, estudiosos e incansables luchadores por el socialismo”.

“Persistir en los principios revolucionarios es, a mi juicio, el principal legado que podemos dejarle [a la nueva generación]. No hay margen para el error en este instante de la historia humana”, considera Castro.

Añade que la dirección del PCC “debe ser la suma de los mejores talentos políticos” y ser “capaz de enfrentarse a la política del imperio que pone en peligro a la especie humana”.

Renuncia oficial. El cónclave comunista, que será clausurado hoy martes, debe proceder también a la designación de sus órganos de dirección incluida la elección del primer secretario, cargo que históricamente ha ocupado Fidel Castro, si bien recientemente confirmó que renunció al mismo cuando enfermó en 2006 y se apartó del poder.

Es previsible que el Congreso comunista formalice esa renuncia y que Raúl Castro, el segundo secretario del PCC, pase a sustituir a su hermano en el principal cargo de la organización.

Sesión. El cónclave del Partido Comunista se clausura hoy en La Habana.

Foto: AP



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Re: PLAYA GIRON: A Glorious/Tragic Anniversary

Terror en La  Cabaña

Por Fernando Díaz Villanueva

Hasta el siglo XVIII, dos bastiones  custodiaban la entrada al puerto de La Habana: el de El Morro y el de San  Salvador. Los españoles tenían por Cuba una estima mayor que por cualquier otra  colonia. Sentían que la isla era parte de su propia patria. Sabían también del  valor estratégico que tenía aquel puerto, por lo que lo protegieron con  celo.

La Habana era un caramelo demasiado dulce. En 1762 una potente  armada británica consiguió penetrar en la bahía y desembarcar un contingente de  casacas rojas junto la loma de La Cabaña, desde la que bombardearon a placer los  recios muros de El Morro.

El gran fortín habanero terminó cediendo, y con él la ciudad.  Al año siguiente, de pura carambola, Inglaterra y España llegaron a un acuerdo  en virtud del cual la primera devolvía La Habana a la segunda a cambio de una  parte de La Florida. La siempre fiel isla de Cuba valía eso y mucho más. El  gobernador español aprendió la lección y ordenó que sobre aquella loma se  levantase un nuevo baluarte, al que llamó San Carlos de La Cabaña en honor al  entonces reinante Carlos III.

Era una fortaleza portentosa, la más grande que España había  levantado en tierras americanas. Era impenetrable. Ocupaba diez hectáreas. Sus  muros medían 700 metros de largo por 250 de ancho y estaban diseñados para  soportar grandes cargas artilleras desde el mar y desde tierra. Su potencia de  fuego era terrorífica. Equipada al máximo podía albergar hasta 120 cañones y  otras 120 piezas menores de artillería. Pero nunca fue necesario utilizarlas. La  Habana no volvió a ser importunada y La Cabaña se quedó como cuartel general de  las tropas mejor adiestradas de la Corona.

Dos siglos de plácida vida castrense se vieron interrumpidos  la madrugada del 3 de enero de 1959, cuando uno de los barbudos de Sierra  Maestra, el argentino Ernesto Guevara de la Serna, conocido por los rebeldes  como el Che, franqueó su puerta principal a bordo de un Chevrolet de  color verde.

A pesar de su juventud, Guevara era ya una leyenda viva entre  los cubanos. Días antes de su llegada a La Habana había conseguido derrotar al  ejército regular en Santa Clara, una ciudad del centro de la isla. La victoria  rebelde, que gozó de un gran aparato propagandístico, dio la vuelta al mundo.  Era el hombre del momento, la imagen juvenil y provocadora de la vibrante  revolución cubana.

src="http://s.libertaddigital.com/fotos/noticias/susuic​ideteddrake.jpg"  border="0" alt="" />A él le tocaba entrar victorioso en La Habana, pero no  era cubano, así que Fidel Castro, líder máximo de la guerrilla que daba órdenes  desde Santiago por si las cosas se ponían mal, decidió que fuese Camilo  Cienfuegos quien hiciese los honores, mientras Guevara se hacía cargo de otro  negociado mucho menos apetecible. Este negociado era el de la represión de los  mandos del ejército. El castigo iba a ser ejemplar y tendría lugar dentro los  muros de San Carlos de La Cabaña.

El viejo bastión español era el emplazamiento idóneo para  ajustar cuentas. Estaba en la capital, pero a una distancia prudencial del  centro. Disponía, además, de dependencias adecuadas para servir, a un tiempo, de  cárcel, de tribunal y de cadalso. Y, sobre todo, no dejaba de ser un cuartel,  por lo que nadie se quejaría si, en su interior, los militares despachaban sus  asuntos en privado.

Guevara, que no era militar sino estudiante de Medicina metido  a guerrillero, traía de la sierra una merecida fama de ser riguroso e  intransigente con los malos, es decir, con los que oponían a la  revolución. Para dedicarse en cuerpo y alma a la tarea, el Che se instaló en La  Cabaña. Pidió que le acondicionasen un despacho en el edificio principal y llamó  a los periodistas para que le hiciesen una entrevista. Él estaba allí para  impartir justicia y depurar las fuerzas armadas de los elementos batistianos que  tuviesen las manos manchadas de sangre. Él, que era un lego absoluto en  cuestiones jurídicas y cuyo rango militar –el de comandante– era pura ficción  revolucionaria. Tras haber cosechado su portada, el argentino se dispuso a  juzgar a la cúpula militar de la dictadura.

Los juicios, todos sumarios, comenzaron poco después. No eran  juicios propiamente dichos, sino farsas procesales extremadamente rápidas que  terminaban siempre con la condena a muerte del acusado. Las penas se aplicaban  en la misma fortaleza, en uno de sus fosos, contra los centenarios muros de La  Cabaña que todavía hoy guardan, en forma de agujero, el recuerdo de las balas  que marraron su objetivo. Serían esos los primeros disparos que recibieron esos  muros desde que fueron levantados.

Guevara carecía de conocimientos, siquiera básicos, de  derecho, así que le enviaron un equipo de asesores legales para que el tribunal  mantuviese, aunque fuese levemente, las formas jurídicas. Los asesores pusieron  algunas pegas al expeditivo proceder del revolucionario. Pero el Che no estaba  para formalismos burgueses. A uno de ellos, el abogado Miguel Ángel Duque  Estrada, le dejó dicho:

No hace falta hacer muchas averiguaciones para fusilar a uno.  Lo que hay que saber es si es necesario fusilarlo. Nada  más.

Sin saberlo, el Che entroncaba con la tradición jurídica  bolchevique, una tradición perversa que consistía en dinamitar desde los  cimientos las garantías procesales. "No hay que equivocarse en esto. Nuestra  misión es hacer la revolución, y debemos empezar por las garantías procesales  mismas", le dijo a Duque Estrada en cierta ocasión. José Vilasuso, otro de los  letrados testigos de aquella matanza por entregas, recordaba las palabras que el  comandante les dirigía:

No demoren las causas, esto es una revolución, no usen métodos  legales burgueses, las pruebas son secundarias. Hay que proceder por convicción.  Son una pandilla de criminales fanáticos.

El planteamiento del responsable de La Cabaña era cristalino,  pero Cuba todavía no se había transformado en una república popular de la órbita  soviética y había que guardar las formas. Los aliados norteamericanos y la  prensa internacional, con quien los barbudos vivían un idilio, no estaban  dispuestos a tolerar ciertos excesos. Guevara, como Stalin en la Gran Purga,  necesitaba autoinculpaciones que justificasen las ejecuciones de puertas  afuera.


Acuciado por esta necesidad, se le fueron ocurriendo trucos  para ablandar a los imputados. El primero fue realizar los juicios de madrugada.  Tirando de sus conocimientos de medicina, ordenó a los abogados que fijasen los  interrogatorios por la noche, momento en el que, diría, "el hombre ofrece menos  resistencia: en la calma nocturna la resistencia moral se debilita". Si la moral  del acusado no se había debilitado lo suficiente, el Che tenía métodos más  persuasivos, como el del falso fusilamiento: se sacaba al preso al foso y allí,  entre risas, el pelotón disparaba sin munición. Tras la infame ceremonia, el fusilado, preso de un ataque de ansiedad, se inculpaba de lo que fuera  menester.

A pesar de las precauciones, las ejecuciones de La Cabaña  terminaron por saltar a los periódicos. Tras sus muros no sólo estaban  ajusticiando a oficiales con delitos de sangre probados, sino a cualquiera; de  hecho, lo normal es que los condenados fuesen simples infelices, ya que los  altos mandos del ejército batistiano hacía tiempo que habían abandonado la isla.  Castro tomó cartas en el asunto, pero no para frenar la matanza, sino para  azuzarla. En un mitin multitudinario frente al palacio presidencial, pidió a los  congregados que votasen a mano alzada si querían que se continuase con los juicios populares, eufemismo con el que habían bautizado aquellas  ridículas farsas presididas por Guevara. La muchedumbre levantó el brazo al  unísono.

El Che, complacido por el espontáneo refrendo de la masa  revolucionaria, continuó con sus labores. El derecho romano desapareció por  completo en las diez hectáreas del fuerte. Suprimieron el habeas corpus  y pasó a aplicarse la llamada "ley de la sierra", según la cual había que juzgar  sin consideración de principios jurídicos generales. La declaración del fiscal, oficial investigador en la terminología revolucionaria, constituía una  prueba irrefutable y era el paso previo a la condena definitiva, sobre la que no  cabía apelación. Acto seguido, el expediente pasaba al despacho del comandante,  que lo firmaba sin pestañear, básicamente porque ni siquiera los  miraba.

Entre los meses de enero y marzo de 1959, Ernesto Guevara de  la Serna no hizo otra cosa más que firmar sentencias de muerte, unas veinte  diarias, 1.892 en total. La gran mayoría de los condenados eran inocentes, y de  entre los culpables ninguno cometió un delito tan grave que justificase una pena  semejante.

Una vez dio por concluido su trabajo en La Cabaña, la  revolución premió a Guevara con la presidencia del Banco Nacional de Cuba. Allí  perpetró otra atrocidad, aunque esta vez de índole económica. Hoy Cuba sigue  siendo un país comunista, y por esa razón el escenario del crimen, el fuerte de  San Carlos de La Cabaña, es un museo dedicado al Che.